prímulas


Las prímulas tienen algo especial que a todo el mundo gusta, nos hacen sentir que la primavera está muy cerca. Son de las primeras plantas en florecer cuando llega el buen tiempo y para entonces, los viveros y jardines se llenan de flores de prímula. Nosotros, deseosos de ver colores nuevos después de los días grises del invierno, caemos rendidos ante su belleza. Por eso se las conoce también como primaveras o primavera de jardín. También es bonito su nombre en inglés: "primrose", derivado del latín prima rosa, que hace referencia al momento de su floración.



Primula spp.

Las primaveras son un género de plantas de la familia de las primuláceas. Son plantas perennes con cerca de 500 especies distintas y una variedad inmensa de formas, tamaños y colores. Todas ellas son de crecimiento bajo, adecuadas para contenedores o para borduras en jardín. También se pueden naturalizar entre otras plantas. De hecho, cuando se dan las condiciones adecuadas de crecimiento, las primaveras se multiplicarán año tras año, agregando colores asombrosos al jardín. La floración se puede prolongar todo el verano y en algunas regiones continuarán alegrando la temporada de otoño.

La mayoría de las flores de prímula que se ven en los comercios son híbridos Primula x polyanthus, con colores variados como blanco, crema, amarillo, naranja, rojo o rosa. También hay flores de primavera de color púrpura y azul. 

Tiene su origen en China, pero actualmente está extendidas por todo el planeta, debido a su crecimiento silvestre en casi todo el hemisferio norte.


Cultivo y cuidados de la prímula

El cultivo de la prímula no es complicado, ya que son plantas bastante resistentes y adaptables. A finales de invierno ya encontramos plantas de primavera en la mayoría de viveros y centros de jardinería. Debemos adquirir plantas con apariencia saludable, preferiblemente con brotes sin abrir. También se pueden cultivar a partir de semillas que sembraremos en una mezcla de tierra, arena y turba a partes iguales. En general, las semillas se siembran a cubierto durante el final del invierno, pero en regiones templadas se puede hacer también en exterior.  Una vez que las plántulas han generado su segunda o tercera hoja, pueden trasplantarse al jardín. Pero tened en cuenta que las semillas de los híbridos no serán nunca viables.


Suelo y luz

Estas plantas perennes prefieren condiciones húmedas y algo sombrías, similares al bosque. Deben plantarse en áreas ligeramente sombreadas con suelo bien drenado y rico en materia orgánica dejando una distancia de 15 centímetros entre plantas. Regaremos a fondo después de plantar y añadiremos una capa de mantillo alrededor de las plantas para que ayude a retener la humedad.


Temperatura

A la prímula no le gustan las altas temperaturas veraniegas del Mediterráneo, me consta. Aquí he conseguido tenerlas bonitas en primavera y conseguir que superen el estío con humedad y sombra, pero no puedo decir que bonitas. No soporta las altas temperaturas y, según tengo entendido, también es susceptible a las heladas. El rango ideal para la prímula está entre los 14 y 20ºC. Aunque como digo, un poquito más o un poquito menos no la matará, pero será complicado mantenerla bonita.


Riego

Las primaveras necesitan riegos moderados durante todo el verano para mantener la humedad del suelo. Esto depende del clima cada lugar, pero a modo orientativo puedo deciros que yo las cultivo en macetas y hay veces que en verano las riego casi todos los días. Conforme se acerca el otoño se pueden ir reduciendo los riegos.


Fertilizante

La prímula agradece aplicaciones ligeras de fertilizante orgánico a lo largo de la temporada de crecimiento. Poco, pero a menudo. Para que las plantas estén bien bonitas hay que quitar las hojas y flores marchitas de forma regular. Eliminar las flores pasadas estimula la formación de flores nuevas.


Multiplicación

Si deseas recolectar semillas de tus prímulas, espera hasta finales de verano o comienzos de otoño. Entonces deja que las flores polinizadas maduren en la planta y se formen simientes. Guárdalas en un lugar fresco y seco hasta la siguiente temporada de siembra.

Otra forma de reproducir algunas variedades de prímula es hacer esquejes durante el verano.


Plagas y enfermedades de las prímulas

Babosas y caracoles son plagas comunes que afectan a las plantas de primavera. También son sensibles al ataque de ácaros y áfidos. Para los dos primeros, hay cebos y trampas ecológicas que funcionan bastante bien en su captura. Pulgones y ácaros se pueden controlar con agua jabonosa o alcohol.

Cuando el sustrato de las prímulas no tiene buen drenaje pueden producirse enfermedades de raíz o corona causada por hongos y muy difíciles de erradicar. La única solución es eliminar la planta enferma, mejorar el sustrato y reemplazar la planta. También en las hojas y las flores pueden aparecer hongos, suele producirse cuando la parte aérea de la planta recibe mucha humedad y poca ventilación bien por exceso de riego o insuficiente espacio entre plantas. Por esto es importante dejar la distancia suficiente en el momento de plantación.


Algunas curiosidades sobre las prímulas

La mayoría de las prímulas son flores de color amarillo, pero hay muchas variedades y algunas también producen flores blancas, rojas, rosadas y moradas. Seguro que las has visto en los viveros y te habrás quedado admirado por la enorme variedad tonalidades. No hay que confundir la prímula con otra especie que produce flores muy similares: la onagra. Hay quien también la llama primavera, puede que lo leas en lugares bastante fiables y no es exáctamente un error. En el mundo anglosajón la Oenothera biennis (onagra) se denomina Common Primrose, que traducido al español es "primavera común".

Las primaveras son una fuente importante de alimento para las mariposas, especialmente para la Duque de Borgoña. En el pasado, las personas la usaban como planta medicinal bajo la creencia de que podía tratar la parálisis, el reumatismo y la gota. En realidad no tiene grandes las mismas propiedades beneficiosas de su prima hermana la onagra.

En la Edad Media, las flores de prímula se utilizaban para preparar pociones de amor. En Alemania, existe una creencia popular según la cual, la primera chica en encontrar una primavera en Semana Santa se casará ese mismo año.

En el Reino Unido, el 19 de abril se celebra el  Primrose Day (día de la primavera). En tal fecha se ceebra el aniversario de la muerte del primer ministro britanico Benjamin Disraeli. La primavera era su flor favorita y la reina Victoria le enviaba a menudo ramos de Windsor y Osborne House.


21 especies diferentes de prímulas

Como os comentaba al principio del post, hay identificadas entre 400 y 500 especies diferentes de prímulas. Aquí no me cabrían todas, pero os dejo una buena lista de ella para que observéis lo diferentes que pueden ser.


Primula vulgaris Alba Plena 

Vulgaris indica que es una variedad de prímula común y Alba que es de color blanco puro. Es una planta perenne que se autosiembra con facilidad formando agrupaciones de planta. Necesita muy poco mantenimiento, lo que la convierte en perfecta para jardineros principiantes.


©sadzawka



Primula vulgaris Bumble Bee

Otra prímula común inconfundible por sus flores de color rosa oscuro a púrpura y centros amarillos. Se la conoce como prímula abeja y puede crecer hasta 60 cm de altura. Ha ganado varios premios internacionales de flores, y se ven geniales en macizos de jardín, y junto a jardines de agua o estanques en lugares sombríos y frescos.

©Dave Dewitt



Primula vulgaris English primrose

De un hermoso color amarillo claro con centros más oscuro, English Primrose se encuentra en todo el Reino Unido y partes de Europa. Crece entre 10 y 30 cm de altura. Puede encontrarse en otros colores, pero el amarillo es el color original de esta variedad. Necesita sombra ligera y suelo bien drenado rico en materia orgánica.

©Wikipedia



Primula vulgaris Francesca

Fácil de cultivar y por tanto, perfecto para los jardineros principiantes. Francesca tiene un hermoso color verde lima y un centro de color amarillo brillante. Sus pétalos tienen un aspecto muy atractivo con bordes deshilachados. Es muy fragante y cuando está en flor prefiere suelo húmedo que no se seque.

©Hagtorpet



Primula vulgaris Paradise Buttercup

Con pétalos de color amarillo brillante y bordes blancos, la Paradise Buttercup es una prímula muy vistosa. Los tallos de las flores crecen hasta 15 centímetros de altura y son excelentes como flor cortada en jarrones o para usar como una flor seca. El follaje tiene una apariencia moteada. Crece muy bien a pleno sol en regiones frías, en otros casos mejor a sombra parcial.
©Davegardens



Primula vulgaris Paragon

Este es un híbrido especial que tiene pétalos dobles de color rosa claro o lavanda y centros amarillos. Las mariposas y otros animales salvajes aman esta flor que es fácil de cultivar y de bajo mantenimiento.



©Mikesgardens



Primula vulgaris Viridis

Esta prímula se adapta bien a casi todas las condiciones climáticas. Es una planta de bajo mantenimiento ideal para jardineros principiantes. Es muy resistente pero prefiere suelos ligeramente ácidos. Sus flores pueden alcanzar 15 cm de altura.


©hardy-plants



Primula bulleyana

También se la conoce como Primula Bulley y es una planta que vive mucho tiempo. Sus características flores amarillo dorado forman dos o más racimos en tallos que crecen hasta 60 cm de altura. Ha recibido varios premios en certámenes  internacionales de flores.


©hardy-plants



Candleabra (Primula x bulleesiana)

Es un híbrido de la anterior y como aquella alcanza una altura considerable con racimos de flores intercalados a varias alturas. Quedan geniales como una planta de bordura o junto a estanques y arroyos. La Candleabra puede encontrase con flores de varios colores y es muy atractiva para las mariposas.


©suttons



Primula pulverulenta

Las flores de esta prímula tiene pétalos con forma acampanada y en varios colores: desde púrpura, rosados hasta un profundo color rojo carmesí. Es de las primaveras de mayor embergadura, llega a los 90 cm de alto y 60 cm de ancho. Los tallos, largos y esbeltos, le dan un aire muy elegante. Los tallos y capullos tienen una capa de color blanco plateado, por lo que se describen como polvorientos.
©hardy-plants



Primula bulleesiana

Una prímula híbrida, originaria de China y el Himalaya. Prospera en un ambiente húmedo y sombreado y llega a los 60 cm de altura. Preciosa para borduras o junto a estanques y arroyos. Los pétalos son delicados y vienen en colores que incluyen terracota, salmón, rojo, lavanda, rosa, crema y púrpura. Pueden tolerar suelos encharcados.

©hardy-plants



Primula veris

Pétalos amarillo brillante y hojas verde claro. Es una primavera ideal para grandes contenedores donde formará una masa de flores con una altura considerable de más de 60 cm. Es de bajo mantenimiento, prácticamente sin enfermedades, y las mariposas y las abejas la adoran.


©hardy-plants



Primula denticulata

Las flores de la Primula denticulata nacen en el extremo de cada tallo y cuando se abren forman una inflorescencia esférica muy atractiva. Generalmente son blancas, rosadas, lavandas, azules o de color morado oscuro. Son nativas de China. Pueden cultivarse a pleno sol o sombra parcial. Alcanzan 40 cm de alto y han ganado varios premios internacionales de flores.



Primula florindae

Floree desde principios hasta finales del verano, llega a alcanzar casi un metro de altura y cada tallo puede formar hasta 40 flores. Es una de las prímulas más grandes, aromáticas y de las más resistentes a enfermedades. Ha ganado varios premios internacionales de flores.


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Primula malacoides

Una prímula muy apreciada desde hace mucho tiempo (su obtención data de 1900) y es que además de tener una floración fabulosa, se puede cultivar en interiores y florece durante el final del invierno o principios de la primavera. También es una planta de borduras perfecta y una buena acompañante para los bulbos de primavera.

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Primula japonica

Perenne y caducifolia en colores como blanco, morado, rosa intenso, rosa claro y rojo. La prímula japonesa crece hasta 45 cm de alto y tiene una extensión de otros tantos. Resulta especialmente atractiva cuando se plantan muchas de ellas juntas. Su aspecto intenso, llamativo y tienen una fragancia maravillosa. Toleran suelos muy húmedos y atrae mariposas.

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Primula x juliana

Una prímula híbrida de tamaño pequeño que no supera los 5 centímetros de altura. Ideal para macetas y jardineras pequeñas, aunque también dará color en la primera línea de borduras y macizos de flores. Se encuentran en colores que van del rosa al rojo brillante con centros amarillos.

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Primula krisoana

Una prímula que se multiplica con mucha facilidad y que igual sirve para zonas algo soleadas como sombrías. Consejo: plantar unas cuaantas alrededor de un árbol y en un par de años formarán un macizo compacto que cubrirá toda la base.





Primula polyantha

Esta es una prímula que se obtuvo por hibridación hace más de 300 años y de las más populares todavía hoy. Su éxito radica en que es una de las más fáciles de cultivar. Si eres principiantes, ésta es tu primavera. Es la que más abunda en centros de jardinería y viveros.




Primula vialii (prímula orquídea)

Una especie de prímula inusual. La flor está formada por pequeños pétalos en una estructura larga de forma cónica. Los pétalos son de color violáceo claro en la parte inferior y rojos hacia la yema. Las hojas tienen forma de lanza y son de color verde claro. Llegan a los 45 cm de altura. Requieren poco mantenimiento, pero conviene recortarlas una vez han florecido. Se verán hermosas en cualquier lugar pero especialmente junto a estanques y en jardines acuáticos.
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Primula sieboldii

Con pétalos de color lavanda o rosa claro, sus delicadas flores brotan encima de un tallo muy delgado. Se desarrolla mejor con el sol de la mañana y la sombra de la tarde, y prefiere que el suelo sea arenoso y seco. La Primula Siebold funciona muy bien en borduras y plantada entre bulbos de primavera.

ballyrobertgardens


Algunas cosas que todas las variedades de prímula tienen en común

  • Prefieren sombra parcial o pleno sol, especialmente en áreas que tienen veranos frescos.
  • Crecen mejor en suelos ricos en humus, neutros o ácidos, y consistentemente húmedos, por lo que nunca debes dejar que la tierra se seque demasiado.
  • La planta necesita muy poco mantenimiento y es fácil de cuidar. Bastará con eliminar las flores marchitas para que siga floreciendo.
  • Son plantas muy resistentes a plagas y enfermedades.
  • Se ven geniales con otras flores de prímula, helechos, lirios y otros tipos de vegetación.
  • Las hay bajitas, de unos 15 cm de altura, o más altas, llegando a los 40 cm.
  • Son una de las primeras flores en florecer en la primavera e incluso pueden hacerlo en el invierno.
  • Vienen en una amplia variedad de colores, incluyendo morado, azul, rosa, blanco, naranja, rojo y amarillo.
  • Las flores de prímula a menudo crecen en racimos en tallos largos, con hasta 30 o 40 pétalos en cada tallo, dándoles un aspecto compacto.
A mi, lo que más me gusta de las prímulas es que son el anuncio de la primavera. Cuando veo que aparecen en el mercado me da mucha alegría porque sé que pronto comienza la temporada más bonita del jardín. ¿Tú las has tenido alguna vez?

5 comentarios

  1. Felicitaciones por la excelente informacion y hermosas fotos que nos envian, un saludo cordial desde Buenos Aires - Argentina

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  2. Muy valiosa e ilustrada la información sobre las prímulas ¡todas son tan lindas!
    Opino como tú, con ellas llega la primavera y su presencia aviva el ánimo.
    Muchos besos.

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  3. Preciosas flores Monica y que como bien dices nos anuncian lo cerca que está la primavera, esa estación tan maravillosa y única que se da en todos los jardines.
    Felicidades por tan fabulosa y elaborada información.
    Un fuerte abrazo

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  4. Un buen repaso a las prímulas. Como siempre, las más interesantes, japónica, candelabra, vialii,etc., difíciles de conseguir aquí en nuestro país.
    Saludos

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  5. Muchas gracias por vuestros comentarios. Me alegra saber que os ha gustado la información. Es cierto que no todas estas variedades se consiguen en España, pero tenemos al alcance algunas muy bonitas.
    Saludos!

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