El jardín secreto de Downton Abbey

21 enero 2020


Hace poquitos días acabé de ver la serie Downton Abbey por segunda vez. Si no la conocéis, os la recomiendo, es una de esas fabulosas series británicas cuya historia se desarrolla en los albores del siglo XX y relata la vida de una familia noble inglesa, la de sus sirvientes y la relación entre ambos mundos. Me encanta porque el drama está bellamente producido, los personajes son perfectamente creíbles y la fotografía de los paisajes ingleses es impresionante. Downton Abbey, la mansión donde vive la famila protagonista, es en el mundo real Highclere Castle, una hermosa mansión victoriana a la que hoy viajamos, en nuestra ficción, para ver y hablar de sus maravillosos jardines.

Highclere Castle, un patrimonio rico y multifacético

Los primeros registros escritos de la finca en la que actualmente se erige la mansión Highclere se remontan al año  749,  cuando un rey anglosajón otorgó la finca al obispado de Winchester. En el siglo XIV, el obispo William de Wykeham construyó un hermoso palacio medieval y creó los primeros jardines en el parque circundante.

En el siglo XVII, el palacio pasó a manos de Sir Robert Sawyer, presidente de la Cámara de los Comunes. Tras su muerte, su hija y el esposo de ésta, los primeros Condes de Carnavon, heredaron la propiedad. 

1771 es una fecha señalada para Highclere Park en lo que al paisajismo se refiere. "Capability" Brown, el más prominente paisajista inglés, transformó el parque modificando los terrenos con su inconfundible estilo: extensas zonas de césped, riachuelos y lagos enmarcados por árboles ingeniosamente agrupados.

En 1842, Sir Charles Barry, arquitecto y paisajista que también se encargó de la remodelación del Palacio de Westminster, transformó Highclere House para darle el aspecto que la casa y su parque tiene en la actualidad.

Si hay alguna curiosidad que realmente me llama la atención en la historia de los hombres que poseyeron esta mansión es la George Herbet, quinto conde de Carnavon. El señor Herbet, además de un rico terrateniente, era un egiptólogo empedernido. Fue mecenas de Howard Carter en su proyecto de la excavación de tumbas reales en la necrópolis de Tebas. En 1922, la pareja de arqueólogos descubrieron la tumba de Tutankamón en el Valle de los Reyes, encontrando el sepulcro intacto, con el tesoro mortuorio del faraón intacto.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el Castillo de Highclere fue el hospital para militares convalecientes, y sus nombres se pueden ver grabados en los techos de la mansión. 

En la actualidad, el castillo es el hogar del octavo conde de Carnavon. Su esposa, la condesa, vela por el cuidado de la propiedad y tiene un blog fascinante en el que escribe sobre la historia de la casa y los eventos que se realizan allí. 


El Jardín Secreto

Los jardines de Highclere fueron diseñados por Lancelot Capability Brown, quien destacó por realzar la belleza natural en fincas rústicas. Los actuales propietarios de la finca, Lord y Lady Carnarvon, han conservado la estética que imprimió Brown. Hoy en día, los abundantes rododendros, azaleas y arces parecen especies bastante comunes. Pero a principios de 1900, estas plantas, importadas de las Américas, la India y el Lejano Oriente, eran sinónimo de riqueza y singularidad. Los árboles frutales servían para mantener la cocina abastecida de deliciosas frutas.

El Jardín Secreto de Highclere no es, en realidad, tan "secreto". Aunque está apartado de la edificación, hay señales que indican a los visitantes cómo llegar hasta él. Se accede a través de una cancela de hierro que traspasa los muros que dan abrigo a un jardín protegido e íntimo. 

En este jardín destacan las borduras de flores, al más puro estilo inglés, que bordean los caminos de tierra o de hierba. También hay extensiones de césped bellamente combinadas con arbustos trabajados en topiaria y bancos donde sentarse a descansar en el recorrido. 

Las imágenes hablan por sí solas de la belleza y encanto de este pequeño jardín secreto de Highclere, que, en realidad, ni es pequeño ni secreto. Espero que las disfrutéis.


Fotografías: ©HighClere Castle

Melisa officinalis, limoncillo o bálsamo de limón. La hierba de la claridad mental, la concentración y la relajación

20 enero 2020


Aunque recibe diferentes nombres comunes y hay quien incluso la confunde con la menta, el nombre de esta planta silvestre es Melisa officinalis. La melisa es una hierba vigorosa y potencialmente invasora, que tiene múltiples usos medicinales y culinarios. Si se extiende en exceso, es fácil de quitar y, como beneficio adicional, sus hojas se pueden utilizar para preparar infusiones, jabón o cosméticos naturales.

Bolsas para cultivar un pequeño huerto encasa

17 enero 2020


La vida en la ciudad tiene muchísimas ventajas, ofrece servicios y comodidades que en el campo no tenemos tan a mano, pero también nos aleja de la naturaleza. Muchos niños desconocen de dónde proceden los alimentos que comen cada día, pero eso tiene fácil solución construyendo un pequeño huerto urbano en casa. Cultivando un espacio de tierra, aunque sea muy pequeño, ellos pueden aprender cómo se producen las verduras que venden los supermercados y entender lo que comen. El huerto es una actividad entretenida, para grandes y pequeños, que está al alcance de la mayoría de personas.

Huerto en un metro cuadrado. Un método de cultivo de hortalizas en espacios pequeños

16 enero 2020


¿Te has fijado alguna vez en esos bancales de huerto urbano divididos en cuadrados perfectos con sus hortalizas debidamente organizadas por variedades? La primera vez que yo los vi me parecieron preciosos y enseguida quise que mi huerto fuera así, que se viera bonito. ¿Pero tener un huerto ordenado es una cuestión de estética o es un método de cultivo efectivo? Hoy vamos a profundizar en esta técnica hortícola para conocer a fondo todas sus ventajas

Jardines pequeños rodeados de paredes

15 enero 2020


Mi jardín, hasta ahora, estaba rodeado de un seto verde de Thuja occidentalis formando una pared verde y viva que daba mucha intimidad y frescura al jardín. El nuevo diseño, al descender de nivel, estará delimitado por paredes en dos de las lindes. Es un cambio importante, pero también entre muros es posible conseguir un jardín interesante. Personalmente, encuentro encantadores los jardines amurallados ingleses. He recopilado algunos ejemplos, veréis qué rincones tan agradables se pueden conseguir en un pequeño jardín con paredes.

Cómo elegir grava para el jardín, una opción muy decorativa y práctica

12 enero 2020


La grava es un material estupendo en el jardín, bastante asequible y fácil de instalar, que sirve para muchos fines diferentes. Con ella se pueden cubrir grandes zonas, como alternativa al césped, evitando el trabajo y el gasto de mantenimiento que conlleva la hierba. En jardines campestres, es el complemento perfecto para crear un ambiente informal y rústico. También se puede usar como acolchado, en la base de las plantas, para retener la humedad del suelo y evitar el crecimiento de maleza. Es una alternativa ecológica y amigable con la vida silvestre, ideal en el diseño de jardines naturales.

Las 20 plantas más bonitas de mi jardín

11 enero 2020


Comenzar el año planificando mi nuevo jardín me hace mucha ilusión, no veo el momento de limpiar todos los escombros y suciedad que ahora cubren la tierra, para comenzar a trabajarla, mejorar, y plantar de nuevo. Todavía no he decidido que pondré en él, pero cada vez que me lo planteo, recuerdo todo lo que tuve plantado en el pasado, las cosas que funcionaron bien y las que fueron un desastre. Los errores y aciertos anteriores me servirán de guía a la hora de empezar otra vez con mi nuevo pequeño jardín. En este post intentaré hacer una recopilación de las plantas más bonitas que he tenido y mi experiencia con ellas.

¿Qué son las bombas de semillas?

09 enero 2020


Las bombas de semillas son pequeñas bolas formadas por arcilla, semillas y abono orgánico que se utilizan en agricultura natural para minimizar la intervención humana en el cultivo. Aunque parezca una novedad o una moda, se inventaron hace muchas décadas, y su cometido es evitar algunas faenas del laboreo, como el arado previo a la siembra, y el uso de espantapájaros u otros elementos disuasorios para aves. Las bombas se elaboran según el método Nendo Dango, ideado por el agricultor ecologista Masanobu Fukuoka.

Semillas para mi nuevo jardín, un precioso regalo que me dejaron los Magos de Oriente

08 enero 2020


Parece ser que hasta en el Antiguo Oriente se han enterado que mi jardín se está renovando, y que muy pronto necesitaré plantas nuevas para cubrir de verde el suelo. Resulta que también allí tienen semillas de todo tipo y que nuestros amigos magos sabían, exactamente, las que yo necesitaba. De manera que el día de Reyes, cuando me levanté, había una bonita sorpresa esperándome. 

Prepara la piscina para el verano: los accesorios que no te deben faltar para un mantenimiento correcto

07 enero 2020


Si tienes piscina en casa ya sabrás que, cuando llega el verano, para disfrutar de ella hay que mantenerla adecuadamente. Si eres principiante y estás planeando incluir una en tu jardín, te vendrá bien conocer las herramientas adecuadas para limpiar y conservar correctamente tu pequeño paraíso. Pero, ¿qué herramientas para piscinas necesita realmente? Hoy hablaremos de las que consideramos más importantes:  limpiafondos de piscina, tiras reactivas, desinfectante para el agua, recogehojas y cubierta.

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Sobre Guía de Jardín

Guía de Jardín es un blog personal escrito por Mónica y María. Si quieres conocernos, en esta sección nos presentamos.

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