Maestría inglesa en un borde de herbáceas

29 julio 2016


No cabe duda de que los jardineros ingleses dominan con maestría el diseño de bordes con herbáceas

En algunos casos las combinan con gramíneas, en otras arbustos y en muchas ocasiones con bulbos, como en esta fantástica composición en la que los alliums están en todo su esplendor. Azules, grises y púrpuras destacan entre las paredes verdes de tejos recortados, colores muy típicos de las frescas primaveras británicas tan diferentes a las que servidora acostumbra a vivir en el Mediterráneo.

Las plantas que aparecen en este bello rincón del jardín de Arundel Castle, en West Sussex, son más apropiadas para climas frescos y seguro que en el norte de nuestra península funcionan de maravilla. Junto a los Alliums Purple Sensation y Gladiator, ambos de gran tamaño, crecen Nepeta, Geranium, Stachys byzantina y lupinos blancos al fondo de la imagen.

Y si tu clima cálido no te permite cultivar estas plantas, puedes buscar alternativas como agapantos, tulbaghias, pelargoniums, salvias y lavandas, entre otras. El resultado puede ser igualmente hermoso pero mucho más resistente a los tórridos veranos mediterráneos.

La imagen es de Clive Nichols, el fabuloso fotógrafo de jardines del que ya he hablado en alguna otra ocasion. 

Un bonito ramo con flores silvestres

28 julio 2016


A veces las cosas más sencillas son las más bellas, un simple ramo de flores silvestres puede resultar tan hermoso como el más sofisticado bouquet de flores que uno pueda imaginar. Todas las flores tienen su encanto, adoro las rosas de mi jardín, los jazmines, las hortensias y las glicinias que cultivo, pero estas desconocidas que me encuentro cuando paseo por el campo me resultan fascinantes. Nadie las cuida, nadie las riega ni abona, nacen de manera espontánea y están por todas partes en el paisaje. Son fruto del diseño azaroso que la naturaleza imprime en los montes y bosques que recorro estos días.

Los fascinantes jardines de Powis Castle, en Gales

22 julio 2016


Un jardín renacentista envuelve el majestuoso castillo medieval de Powis, situado en lo alto de una colina rocosa. En el descenso se recorren sucesivas terrazas entre jardines formales con parterres repletos de rosas y bordes de herbáceas. Las balaustradas que delimitan los espacios para salvar la diferencia de altura, las urnas rebosantes de flores junto a las escalinatas y las esculturas, vigilantes inertes del jardín, recuerdan los jardines toscanos de la época.

Nos llevaría días recorrer todos los rincones de este maravilloso jardín y conocer la fascinante historia que encierran los muros del Castillo de Powis

El castillo de Powis es uno de los muchos castillos y fortalezas que todavía permanecen en pié Gales, testimonio del poder que otorgaba al país su estratégica situación geográfica. Las referencias escritas no esclarecen con exactitud en qué periodo fue construido este castillo, pero hay constancia de que en sus orígenes fue sede del gobierno del reino de Powis hasta que en 1266 el último príncipe heredero renunció a su título y juró lealtad a la Corona Británica.

Tras pasar por diversas manos, el castillo es hoy en día propiedad del National Trust británico, la organización vela del cuidado de la propiedad. En su interior guarda multitud de joyas históricas y todo su exterior es un gran tesoro, uno de los pocos jardines barrocos que quedan en Gales.

Impresiona la majestuosidad y grandeza, tanto del castillo como del entorno. El contraste de los enormes muros rosados de la fortaleza con el verde de los prados y los tejos meticulosamente recortados que imitan gigantes rocas vivas. Es un placer para la vista descubrir jardines como este, pasear por sus caminos y explorar cada recodo gracias a las fotografía que otros paseantes comparten.


                     image_less_ordinary, Rob Phillips, steve p2008, graham elson

Rosa filipes Kiftsgate, el rosal "asesino" :-)

21 julio 2016


La rosa filipes 'Kiftsgate' es la planta estrella de Kiftsgate Court, el maravilloso jardín en los Costwolds del que os hablaba en la entrada de ayer. Allí es donde se observó por primera vez este cultivar que data de 1938 y aunque se desconoce cómo se originó o cómo llegó hasta allí, el botánico inglés Graham Stuart Thomas le otorgó este nombre en 1952, en dedicatoria al jardín donde fue hallada. 


Rosa filipes 'Kiftsgate', un rosal monstruosamente bello y a los testimonios me remito


Para conocer un poco mejor este cultivar hay que saber que es una variedad de la especie tipo Rosa filipes, una rosa china introducido en Europa por los botánicos y exploradores británicos Ernest Henry Wilson y Alfred Rehder hacia 1915, después de descubrir el arbusto en una de sus expediciones a China formando matorrales en los bordes de los caminos y carreteras de algunas regiones del país. 


Rosa filipes es un arbusto de hoja caduca y porte trepador que puede alcanzar entre 5 y 9 metros de altura. Las flores son blancas, pequeñas (entre 2 y 2,5 cm de diámetro) y muy sencillas, cada una de ellas cuenta con solo 5 pétalos. Aisladamente no son rosas muy llamativas pero el gran atractivo de este rosal radica en su manera de florecer, las pequeñas rosas crecen agrupadas en corimbos (inflorescencias) de entre 15 y 30 cm de diámetro que pueden llegar a contener 100 flores cada uno. Es una planta muy vigorosa que emite fuertes tallos verticales llenos de espinas que le permiten anclarse a las ramas de los árboles y subir a una gran altura.

Si la especie tipo de este rosal es ya un arbusto fuerte, el cultivar 'Kiftsgate' es particularmente vigoroso y florífero. Forma ramilletes de flores perfumadas de hasta 45 cm de diámetro y tolera la sombra, algo necesario en un rosal trepador que crece encaramado a las ramas de los árboles. Del rosal original, el que crece en 'Kiftsgate' se dice que es el rosal más grande de Gran Bretaña llegando a medir 24 metros de altura, 27 de ancho y 15 de profundo. Según Anne Heather, propietaria y jardinera del jardín en la actualidad, comenta en su web que si el rosal no se podara regularmente podría causar las destrucción del enorme haya sobre el que crece.


En 1975, Elizabeth Coxhead, colaboradorada de la revista de la RHS dedicaba un artículo a Kiftsgate que por entonces solo había pasado por las manos de dos generaciones de mujeres jardineras (Heather Muir, fundadora, y Diany Binny, su hija) en el que hacía referencia al rosal. En el artículo titulado "El jardín de dos mujeres" aparecía el siguiente fragmento, cargado de significado:
"A pesar de los malos presagios sobre sus hábitos, los visitantes lo adoran y solicitan más esquejes enraizados de los que la señora Binny puede suministrar. Lo queremos para la entrada del garaje dicen alegremente, sin prestar atención a la advertencia de que puede que algún día no sean capaces de sacar en el coche.

Si alguna vez la casa y el jardín Kiftsgate caen en decadencia, la rosa Kiftsgate aprovechará la oportunidad y se convertirá en matorrales envolviéndolo todo como en un palacio de la Bella Durmiente."

Pero no es la única experiencia que he encontrado en la red sobre este rosal que se ha ganado por méritos propios el epíteto de "asesino". En su blog personal, Mindy, una jardinera escocesa con un jardín espectacular, nos cuenta su experiencia con el 'Kifstgate'. Las palabras que Mindy le dedica al arbusto son muy descriptivas:
"Junto con el tiburón blanco y el tigre de Bengala, la Rosa filipes 'Kiftsgat' debería ser temida por todos los seres humanos. Es depredadora y hambrienta, pero hermosa, como el tigre. Por eso la adoro, a pesar del peligro. No existe una rosa más reacia al control. Olvida la idea de poder guiarla correctamente sobre un edificio o un árbol pequeño. Puede que lo logres durante los primeros años pero después tendrás que luchar contra un cocodrilo."

Después de leer mucho sobre este rosal y conocer varias experiencias he llegado a la conclusión de que el rosal "Kiftsgate" es seductor y traicionero como el canto de las sirenas de Artemisa y si alguna vez lo veo buscaré un mástil al que atarme, como hizo Ulises, para vencer la tentación de plantarlo en mi pequeño jardín..., ¡por muy bello que sea!

Kiftsgate Court Gardens, fruto de tres generaciones de mujeres jardineras

20 julio 2016


Tres generaciones de mujeres jardineras son las artífices de este pedacito de cielo en la tierra, su labor a lo largo de los años han transformado el lugar en un maravilloso jardín. Se trata de un jardín privado en las faldas de una de las colinas de los Costwolds, con unas impresionantes vistas sobre la campiña inglesa y muy cerca de otra importante propiedad: Hidcote Manor, de la que ya hablamos días atrás.

Huevos de Pascua Imperiales creados por Fabergé, uno de los mejores orfebres de todos los tiempos

17 julio 2016

Huevo de los Lirios del Valle (TheTelegraph)

Sé que no tiene mucho que ver con el tema que ocupa a este nuestro blog -quizás un poco por los motivos florales representados- pero hoy he vuelto a encontrar estas fabulosas joyas en una de las revistas con las que entretengo algunos minutos de ocio estival y he decidido dedicarles una entrada. Estas piezas únicas de orfebrería son unos de los tesoros más codiciados por coleccionistas, tanto como los cuadros de Van Gogh. 

La Pascua es una festividad importante en el calendario ortodoxo y en Rusia es tradición, desde tiempo inmemoriables, regalar huevos de Pascua. La aristocracia y la realeza participaban también en esta costumbre popular y el zar Alejandro III cumplía con la tradición con toda la pompa y lujo que cabía esperar de una de las cortes más ricas y ostentosas de Europa. 


Fue en 1885 cuando el zar encargó a Peter Carl Gustavovich Fabergé, el joyero más célebre de la época y artesano de cabecera de monarca ruso, la fabricación de un huevo digno de una reina con el que obsequiar a su esposa, la zarina, en tan señalada festividad. El exclusivo regalo tuvo tanto éxito que desde entonces, cada año Fabergé hubo de fabricar un nuevo huevo exclusivo y diferente al anterior para satisfacer el apetito de María Fiódorova por las joyas. Con el paso de los años, la costumbre terminó por institucionalizarse en la casa Romanov y el joyero llegó a crear 43 huevos diferentes para la familia real.

Tras la muerte de Alejandro, su hijo Nicolás II mantuvo viva la tradición alimentando el prestigio internacional de Fabergé que confeccionaba los encargos con esmero. La fabricación de cada huevo requería varios meses de dedicación artesanal aplicando técnicas novedosas y produciendo algunas de las obras cumbre de la orfebrería de todos los tiempos. Fabergé trabajaba el oro con una destreza magistral aplicando esmalte traslúcido según técnicas que había aprendido en París.

Durante 32 años Peter Carl llegó a a crear hasta 69 piezas diferentes, para la familia real y para otras familias de la corte. En 1917 la Revolución Rusa puso fin al reinado de la dinastía Romanov y con ello a los encargos reales y la fabricación de los huevos de Fabergé.

Huevo de hojas de trébol (whatsimonsaid)

En la actualidad, estas piezas están repartidas por todo el mundo. Diez de los huevos pertenecen al Kremlin, entre ellos el Huevo de la Coronación, el más famoso y preciado. Nueve de los huevos pertenecieron hasta 2004 a la acaudalada familia Forbes, después se vendieron al millonario ruso Viktor Vekselberg por un precio que se estima rondaba los 120 millones de dólares.

Tercer huevo imperial de Fabergé (sparkle)

Otras piezas están en poder de la Reina de Inglaterra (fueron compradas por su abuelo Jorge V), otros en museos norteamericanos y otros en instituciones suizas, Hasta ocho unidades se hallan en paradero desconocido. Una de las últimas piezas fue descubierta por un comprador de oro americano que adquirió el huevo por 8000 dólares según el valor de su eso en oro y las piedras preciosas que llevaba incrustadas, más tarde descubrió que se trataba de un original de Fabergé y que su valor de mercado se acercaba a los 20 millones de dólares. 

Huevo del Carrousel (Pinterest)

Cada huevo lleva en su interior una sorpresa: un reloj, una figura con movimiento o sonido, una joya especial, etc. El huevo del cisne de oro contiene un mecanismo que al abrirlo hace girar y mover las alas al pequeño cisne de oro que encierra en su interior. Este otro huevo esmaltado no parece excesivamente sofisticado pero dentro hay una pequeña jaula con un diminuto pajarillo que emite delicados trinos al ver la luz.

Huevo del pájaro enjaulado (Pinterest)

Os aseguro que no soy coleccionista ni tan siquiera aficionada a la joyería. No me atrae sobremanera los metales nobles, las piedras preciosas ni las joyas sofisticadas. Pero los huevos de Fabergé encierran años de historia relacionados con una dinastía apasionante y son tan elaborados, coloridos y originales que confieso que son mi debilidad, aunque no creo que me gastara tanto dinero en ellos ni aunque lo tuviera :-)

Westbrook House, una oda a la simetría y la perspectiva

12 julio 2016


En fechas vacacionales me encanta visitar (aunque solo sea de forma virtual) lugares como este que os traigo hoy, casas rurales que ofrecen alojamiento y desayuno a los huéspedes en un entorno campestre lleno de encanto y donde todo se cuida hasta el más mínimo detalle para ofrecer una estancia placentera al visitante. En esta ocasión nos acercamos a conocer Westbrook House, a unos 5 kilómetros del municipio de Glastonbury en el condado de Somerset.

Un lugar para alojarse en vacaciones con un jardín espectacular


Hay muchos lugares interesantes para visitar en Reino Unido, sobre todo si aprecias la jardinería y disfrutas paseando por míticos jardines, pero lugares como Glastonbury ofrecen otras actividades apasionantes. En esta localidad inglesa se celebra en verano el Festival de Glastonbury de las Artes escénicas contemporáneas, conocido por su música contemporánea y también por la danza, comedia, teatro, circo, cabaret y otras artes. Entre otros sitios de interés que se pueden encontrar en este pueblo están la colina de Glastonbury Tor y la Abadía de Glastonbury, lugares relacionados con la leyenda del Rey Arturo. Cerca de Glastonbury se sitúan ciudades como Bristol y Bath, ambas de gran interés turístico.

Pero volviendo al lugar que nos ocupa, Westbrook House es una casa que ofrece B&B (alojamiento y desayuno) en un entorno idílico donde además de la campiña que rodea la casa, destaca el espectacular jardín de 12.000 metros cuadrados cuidado hasta el más mínimo detalle por sus propietarios, Keith Anderson y David Mendel.

La propiedad cuenta con tres jardines distintos de diseño formal alrededor de la casa por los que se accede a una zona abierta cubierta por un prado verde, fresco y relajante rodeado de bordes mixtos en los que crecen bulbos de primavera, rosas, lilas y otras especies de temporada

A la vista de las imágenes no sabría decir qué zona me gusta más. Mi debilidad por los jardines formales hace que me incline por esa zona cercana a la casa donde la simetría y la profundidad son las protagonistas, pero la amplitud de la pradera verde rodeada por herbáceas y arbustos de flores que separa el jardín formal de la campiña que envuelve la finca me produce también una intensa emoción.

Os dejo algunas imágenes de este bello jardín y si quieres ampliar información, solo tienes que acceder a la web de Westbrook House.


¡Vacaciones! Descansar y disfrutar del jardín

11 julio 2016


Meses deseando que lleguen las anheladas vacaciones, ¿verdad? Pues si eres de los afortunados que ya estás disfrutando de estos preciosos días de asueto, te deseo que sean realmente placenteros y felices donde quiera que estés. Si tienes jardín seguro que pasarlos en casa es una opción muy apetecible, pero no dejes que su mantenimiento ocupe demasiadas horas de tu tiempo libre y en vez de ocio se convierta en obligación.

Ruta de la lavanda en la Provenza

04 julio 2016


Adoro las plantas aromáticas y la lavanda es una de las que más. La forma esférica del arbusto, el color de las flores, el aroma de toda la planta..., todo en la lavanda es encantador. Una planta que además de encantadora es muy útil para el ser humano quien desde la antigüedad conoce sus propiedades y la emplea en beneficio propio. Por su origen mediterráneo se cultiva bien en nuestro país, pero es en la vecina Francia donde destaca su cultivo intensivo y donde se pueden encontrar campos de lavanda tan extensos que se pierden en el horizonte.

Aromas provenzales, campos de lavanda y una costa de un intenso color azul bañada por el Mediterráneo


Entre mis planes para vacaciones (que dicho sea de paso, están ya muy cerca), cuento con viajar hasta la región de la Provenza, donde se concentran gran cantidad de campos de lavanda. La floración de la lavanda está en su máximo esplendor en verano y estas fechas son ideales para visitar los campos e incluso ver la cosecha. Como cualquier otro cultivo, el momento preciso puede variar cada año en función de las variedades de lavanda, y también debido a razones climáticas, de altitud y latitud. En las zonas altas hace más frío y es más tardía. En general, la floración de la lavanda en la Provenza se extiende de mediados de junio a mediados de agosto y es probable que tengamos que ir a las zonas más altas para ver los campos en flor. La verdad es que no me importa lo que tenga que recorrer con tal de adentrarme entre las hileras de arbustos aromáticos.


Con Grasse -uno de los pueblos de la región-  como campamento base haremos un recorrido por la zona, sin olvidar la costa, esa costa tan azul que baña el Mediterráneo y en la que se pueden visitar pueblos como Antibes, Mentón y ciudades como Nizza o Cannes. Por fortuna ya tenemos reservado alojamiento, una preciosa villa de estilo provenzal rodeada de jardines y bosque mediterráneo. No es sencillo encontrar el lugar ideal si no reservas con anticipación, la zona es muy turística y parece todos queremos tomarnos vacaciones las mismas fechas.


Después de mucho pensar cómo desplazarnos hasta nuestro destino hemos decidido viajar en coche haciendo noche en Cadaqués, un pueblecito de la Costa Gerundense que debe ser un primor. No me extraña que Dalí estableciera en él su residencia de verano, Portlligat. Queda a mitad de camino y será buen lugar donde pasar una noche. De regreso la parada será en el Penedés, donde los campos de viñedos y el buen vino son los protagonistas.

Pero aquellos que prefieren viajar en avión para llegar antes y pasar más tiempo en la zona, siempre está la opción de coger uno de los muchos vuelos a Francia, tanto Cannes como Niza están cerca y ambas ciudades tienen aeropuerto.


Pero centrándonos de nuevo en Grasse, os adelanto que está considerada la capital mundial del perfume. Algunos de los principales perfumistas franceses tienen sede aquí y en esta región se recolectan muchas de las plantas que se utilizan en perfumería: violetas, jazmines, rosas y como no, lavanda. El museo del perfume es uno de los lugares que estoy deseando visitar, en él se guardan verdaderos tesoros de la perfumería, instrumentos con los que antiguamente se fabricaban perfumes y aguas de colonia. Espero contaros muchas cosas de este lugar a la vuelta, de entrada la visita promete mucho.


Hace tiempo visitamos el país, pero en aquella ocasión estuvimos la capital y en ese caso quizás es más aconsejable viajar en avión -París está más lejos- y coger un vuelo a París. A mi la ciudad me sedujo, llena de parques y jardines sobre los que he escrito en alguna ocasión. Si quieres leer sobre ellos, en este enlace encontrarás algunas entradas.

Fotografías libres de derechos vía Pixabay

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