Flora arvense, ¿qué son las malas hierbas?

Malva sylvestris
En todos los jardines y cultivos crecen hierbas espontáneas que no se desean, las solemos llamar "malas hierbas" porque no las queremos en nuestro terreno, pero ¿son realmente malas o simplemente indeseables? Personalmente no considero que todas sean malas y nunca las llamo así, pero es cierto que algunas afean el aspecto del diseño y pueden ser muy invasoras. Crecen alrededor sin a penas recursos, mucho mejor si encuentran un trozo de tierra con todo lujo de cuidados.

No todas las malas hierbas son realmente tan malas 

¿Qué es realmente una mala hierba?


Una mala hierba es una planta herbácea que crece espontáneamente dificultando el buen desarrollo de los cultivos. Suelen ser plantas con alta capacidad de dispersión, muy persistentes y competitivas que merman el crecimiento del cultivo, estropean infraestructuras o interfieren en los procesos de cosechado.

Taraxacum officinale (diente de león)
Portulaca oleracea (verdolaga)
Sonchus oleraceus (cerraja)
Diente de león, ortiga, malva, verdolaga, cerraja, achicoria y muchas otras, son plantas poco deseadas muy comunes en jardines y huertos que compiten con las ornamentales y las hortalizas en la obtención de nutrientes, luz y agua. Sin embargo son hierbas de las que tradicionalmente se ha sacado provecho porque tienen propiedades beneficiosas. Como ves, todo es relativo.

Asparagus acutifolius
El esparrago silvestre es una planta que prospera de maravilla en mi jardín, por más que yo me aplique en arrancarla. Y no me disgusta, al contrario, salir al campo a recoger espárragos silvestres en ya tradición familiar, pero no deseo que invadan el jardín. 


Plantas procedentes del entorno


Es incómodo pero inevitable, las plantas que crecen alrededor del jardín producen semillas que el viento o los animales transportan y depositan entre nuestros arbustos. Allí germinan con facilidad con los cuidados que nosotros mismos les dispensamos y en primavera crecen flamantes plantitas que no esperábamos. La buena noticia es que en ocasiones pueden ser plantas interesantes que podemos trasplantar con cuidado a otro lugar y disfrutar de ellas. Yo tengo un lentisco que saqué de entre las tuyas del seto y lo planté en otro lugar más conveniente.

Plantas intrusas en nuevas adquisiciones


Comprar una planta y que en la tierra de la maceta traiga "polizones" es algo que me ha sucedido en más de una ocasión. Es irritante y he dejado de comprar en algún vivero por ello. No sé de donde sacan la tierra estos centros de jardinería, pero un productor debería garantizar un sustrato limpio, sano y sin plantas intrusas. Una sola de estas plantas que llega en un tiesto puede suponer una invasión en el jardín.

Plantas invasoras


Las plantas invasoras son especies exóticas introducidas por el ser humano fuera de su hábitat de distribución natural y cuya gran capacidad de expansión llega a alterar el ecosistema de un territorio, llegando incluso a desplazar a la flora autóctona. Por el daño que producen se deben considerar malas hierbas, puede tratarse de plantas cultivadas como ornamentales o plantas presentes accidentalmente en otros cultivos.

Introducir una planta invasora en nuestro jardín puede ser una experiencia desastrosa para nosotros y un peligro para el medio ambiente. Puedo contar en primera persona lo que es eliminar cientos de Pennisetum setaceum que se han extendido por todos lados, la inexperiencia me jugó una mala pasada pero me sirvió para aprender. No esperes a que te suceda algo parecido, la prevención es la mejor vía para el control de las especies invasoras y podemos aprender a identificarlas utilizando los documentos que los organismos competentes elaboran para informarnos.

Las plantas invasoras están catalogadas por países y por regiones o zonas climáticas dentro de cada país. Una planta que en el mediterráneo no se comporta como invasora lo puede ser en el norte de España donde el clima es más húmedo.

Centranthus ruber (milamores, valeriana roja)
Centranthus ruber o milamores, es una planta que yo cultivo en el jardín (aquí no es invasora) y sin embargo en Canarias sí, lo es.

Opuntia maxima (chumbera)
Opuntia maxima -las chumberas que todos conocemos- está incluida en el catálogo nacional y en el de la Comunidad Valenciana. Una planta cactácea que vino de México hace ya algunos siglos.

Budelja Davidii
Budleja Davidii, un arbusto muy utilizado en jardinería que también está incluida en el catálogo nacional de especies invasoras. Procede del noreste de China y Japón pero se encuentra naturalizada por toda Europa.

Oxalis pes-caprae
Oxalis pes-caprae, la peor de las malas hierbas en mi jardín. Procede de Sudáfrica y también aparece en el catálogo nacional de especies invasoras y en el de la Comunidad Valenciana.

Acacia dealbata
Seguro que conoces la mimosa, un árbol que por estas fechas se llena de pequeñas flores amarillas muy vistosas. De origen australiano se encuentra ampliamente naturalizado por todas las regiones de la península y supone un peligro para la flora autóctona.

Si te interesa conocer la ley al respecto, la puedes encontrar en este enlace:  BOE-A-2013-8565


Plantas tóxicas


No se consideran malas hierbas en los mismos términos que las anteriores, pero de alguna manera podrían llegar a ser peor. Hay plantas que contienen sustancias tóxicas con capacidad de provocar fuertes trastornos en la salud de personas y animales.

Conium maculatum (cicuta)
Nerium oleander (adelfa)
Digitalis
Mi recomendación es aprender a diferenciar: las invasoras son un catálogo no muy extenso que podemos tener a mano (aquí), de las tóxicas no conozco un listado oficial completo pero se puede consultar. A veces nos confundimos, consideramos mala hierba a lo que no es y buena a la que es malísima.

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15 comentarios

  1. Un tema muy interesante. En mi caso es complicado tener malas hierbas, aún así alguna cae en maceta y se propaga con facilidad. Cada año tengo una especie diferente, aunque el año pasado a la "plaga" en sí le saqué bastante provecho ya que descubrí que la verdolaga era comestible, ¡no sabes la de ensaladas que me hice!.
    Muchas gracias por la información, sobre todo con la lista de tóxicas, a la adelfa hace años le di pasaporte, por cierto, te he mandado un privado a tu correo ;-)
    Bsssssss

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    1. Gracias Toñy, cuanto me alegro que esta información te sea útil!!! Hay muchísimas plantas que de una forma u otra pueden ser tóxicas, lo importante es informarse. Acabo de leer tu correo, me ha hecho mucha ilusión ver que la tienes en infojardín. Yo hace años participaba mucho en él, pero en esta última versión del foro ya he entrado menos.
      En cuanto tenga un ratito te cuento cosas e ideas.
      Un beso!

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    2. Muchísimas gracias Mónica, eres encantadora.
      Bsssss

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  2. aún recuerdo en 2º de carrera, a un porfesor diciendo que no habia malas hierbas, que solo eran plantas "desubicadas", una planta de maiz en un campo de cereal es una mala hierba...

    cuestion de enfoque...

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    1. Totalmente de acuerdo con tu profe, Mario.

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    2. queria decir maiz en campo de trigo... cereales es elmaiz tb jejeje q lapsus...

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    3. Ni me di cuenta, Mario. Se entendía perfectamente :-)

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  3. Hola Monica, en mi desordenado jardín tienen bastante libertad, son flores silvestres y alguna muy bonita, la malva la tomamos en primavera en infusión de hojas y flores durante cuarenta días, es buena para muchas cosas- Un beso enooooorme.

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    1. Qué bonitas las malvas! He quitado muchas, pero reconozco que son preciosas.
      Un besito y gracias por idea de la infusión, la tendré en cuenta.

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  4. No sabía que la oxalis estaba considerada en la comunidad valenciana como invasora,...muy buena entrada. Clara y muy entendible. Mil gracias.

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    1. En Valencia y en toda la península.
      Un abrazo!

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  5. A mi es que me gustan todas las plantas, aunque sean silvestres!!
    De todos modos muchas de ellas tienen propiedades medicinales muy interesantes y otras se han ido introduciendo en jardinería, como el milamores y la esparraguera ¡qué bueno lo de la esparraguera, jeje! no son malas hierbas, son molestas en los cultivos agrícolas, eso es todo, por lo demás son plantas preciosas. A veces todo depende del cristal con que se mira.
    Has hecho un reportaje fantástico, Mónica.
    Muchos besos.

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    1. Gracias Montse! Yo lo extendería a cualquier tipo de cultivo, en casa es el seto lo que no prosperaría si no arrancase las esparragueras. Al igual que hice con el lentisco, intenté trasplantar alguna, pero no tuve éxito.
      Un beso muy fuerte!

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  6. El nombre científico del arbusto de las mariposas, que es una planta preciosa y por desgracia no debemos cultivarla, es Buddleja davidii. Y es un arbusto, no es planta trepadora.

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    1. Tienes toda la razón, ya están corregidas ambas cosas.
      Muchísimas gracias!

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