Cómo se alimentan las plantas: la nutrición vegetal

La nutrición de las plantas

Todos sabemos que las plantas necesitan agua y nutrientes, les influyen factores como la luz, la temperatura y otros agentes que les rodean. Para que nuestras plantas crezcan adecuadamente debemos proporcionarles alimento y cuidar de emplazarlas en un lugar adecuado para sus requerimientos. Si no tenemos en cuenta estos factores, nunca conseguiremos que nuestras plantas estén sanas y bonitas.


Para comprender esto, debemos repasar conceptos que aprendimos en el colegio cuando éramos niños. Las plantas, como todos los seres vivos se desarrollan gracias a la función de nutrición. Volvamos años atrás, cuando éramos alumnos de 8º de EGB..., sí, lo que ahora es 2º de ESO. 

Las plantas, a diferencia de los animales, no se alimentan de otros seres vivos porque son capaces de fabricar su propio alimento.  A partir de los elementos químicos que absorben y la luz del sol, elaboraran sustancias más complejas que le sirven para crecer y realizar sus funciones vitales.

Procesos principales en la nutrición de las plantas:

Absorción de nutrientes
Fotosíntesis
Respiración

Absorción de nutrientes

Los vegetales absorben agua y nutrientes por la raíz y con ellos componen la savia bruta, que asciende por el tallo a través de unos conductos muy finos, que se llaman vasos leñosos, hasta las hojas. Esta savia bruta es la materia prima, los ingredientes, con la que van a fabricar su alimento.

Fotosíntesis


En las hojas hay unas aberturas microscópicas, los estomas, por las que entra dióxido de carbono. Durante el día, con la luz del sol, el dióxido de carbono se combina con la sabia bruta y se produce la sabia elaborada y oxígeno.  Este proceso se llama fotosíntesis y se produce gracias a la clorofila, la sustancia que da el color verde a las hojas. La savia bruta es ya materia orgánica, la componen aminoácidos y azúcares.

El oxígeno que producen las plantas durante la fotosíntesis se libera a la atmósfera y es el que los animales respiramos.

La sabia elaborada, el alimento, debe repartirse por todas las partes de la planta. Para ello se transporta por los tallos hasta la raíz mediante unos conductos llamados vasos liberianos.

Respiración


Como todos los seres vivos las plantas necesitan respirar. Toman oxígeno que mezclan con su alimento para conseguir energía, es un proceso en el que liberan dióxido de carbono y lo llevan a cabo continuamente, tanto de día como de noche.

Rosales recibiendo la luz del sol

Resumiendo:


Las plantas fabrican su alimento mediante la fotosíntesis, para ello necesitan agua, minerales, dióxido de carbono y luz solar. Además las plantas necesitan respirar, para ello absorben oxígeno.

Todo esto os lo explico después de haber dado un repaso al libro de Ciencias Naturales de mi hijo y aunque se podría profundizar mucho más, considero que es suficiente para que podamos entender que las plantas, para desarrollarse correctamente, necesitan encontrar nutrientes en el suelo en el que están plantadas, agua con la que poder absorberlos y disponer de una correcta iluminación.

Cuando la planta no obtiene los recursos que necesita para alimentarse dan señales inequívocas: no florecen o las flores se caen, las hojas amarillean y se desprenden, etc. Todo ello son signos de que falla alguno de los puntos que vimos antes: riego incorrecto, escasez de nutrientes o mala exposición solar.

Es curioso, además, que observando una planta con dificultades podemos llegar a conocer qué circunstancia es la que le está afectando. Con experiencia y los conocimientos suficientes, el color de las hojas es un buen indicador de los nutrientes que la planta no encuentra. Así, unas hojas que se han vuelto amarillas pueden evidenciar la falta de nitrógeno o hierro, brotes nuevos que se pudren puede deberse a falta de potasio, etc. 

clorosis
Clorosis producida por la falta de distintos nutrientes esenciales

Normalmente asocionamos (al menos así me suele ocurrir a mí) la decolororación amarillenta de las hojas a la clororosis férrica. No estamos desencaminados, ese tono amarillento suele ser debido a una falta de algún nutriente esencial, pero no siempre es el hierro lo que escasea. La falta de otros elementos también producen clorosis.

Yo no soy una experta en estas lides, siempre necesito recurrir a la ayuda de especialistas cuando veo que las hojas se deforman o decoloran. Con la práctica he llegado a aprender un poco, en ocasiones soy capaz de encontrar la causa consultando temas donde se habla de deficiencia de nutrientes, pero cuando me siento perdida suelo llevar una muestra a un vivero de confianza para que me asesoren. Casi siempre saben descifrar el porqué y recomendarte un producto que revierta la situación.


Aquí podéis ver mi planta de hortensias. A pesar de las bonitas flores, las hojas ya denotan falta de nutrientes esenciales. En el caso de la hortensia y con el agua calcárea que hay en mi zona, esto suele deberse a que no es capáz de absorber el hierro. Lo que suelo hacer es aportar un poco de quelatos de hierro y regar con agua en la que disuelvo un poco de ácido cítrico.

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