Hierbas aromáticas

Hace ya algún tiempo que sigo este blog Guía de Jardín y siento mucho aprecio por la persona que lo edita, cuando publicó una entrada preguntando si queríamos tener un post invitado en él, me puse a su disposición.

Lo cierto es que fue bien fácil ponernos de acuerdo en los temas que compartiríamos en nuestros respectivos blogs. Gracias Mónica, ha sido muy divertido:)


Romero

Esta entrada gira en torno a un grupo muy amplio de plantas que más o menos todo conocemos.

Llamamos hierbas aromáticas a una serie de plantas que tienen unas cualidades aromáticas y condimentarias.


Hoy, cuando nos referimos a ellas, lo primero que pensamos es desde la óptica gastronómica. Sin detenernos a pensar que antes hubo una experimentación nutricional y medicinal de muchos pueblos, y por eso han entrado a formar parte de nuestra cultura.

Otra óptica nos la da otro de nuestros sentidos, el olor. Muchas de estas plantas son ricas en ciertas fracciones líquidas volátiles, los aceites esenciales. Entran a formar parte de los perfumes y colonias. Incluso de los olores de las cremas, “megunjes” y “potingues” varios para el exterior de nuestro cuerpo, por que la piel también absorbe sus cualidades, se usan en toda la cosmética. Se estudian sus efectos en la aromaterapia.

Aceites esenciales
Aceites esenciales y hierbas secas

Son plantas que se cultivan desde muy antiguo. Muchas de las conocidas como aromáticas en España, son plantas de la cuenca mediterránea. Sin embargo, no perdamos de vista que hace muchos siglos, el uso de esas plantas y especias, impulsaron una de las mayores rutas de comercio exterior: la ruta de las especias, donde el mediterráneo jugo un papel muy importante entre diversos continentes.


Claro que en este blog, seguramente preferís que os hablara de ellas respecto a la jardinería. Pues vamos a ello:

Confieso que soy una amante pérdida de este tipo de plantas y me gusta mucho introducir algunas en los jardines y terrazas.

Salvia
Salvia y Berberis

La forma clásica de cultivo de aromáticas era en los huertos. Un apartado fuera del jardín, donde situar esta clase de plantas. Se lee y escucha mucho lo de poner cerca de la cocina, lo que bien pensado parece lógico, para cuando lo necesitemos, tirar de una ramita...

Perejil
Perejil liso

Os dejo un consejo, estudiar y conocer un poco mejor estas plantas y les saqueareis todo el provecho a la parte estética también.

La mayoría son plantas de cierto volumen y con unas características que es difícil de situar todas juntas en un mismo sitio.

Así que excepto tengamos el espacio mínimo de una ventana, un mini balcón o algo similar en macetas de pequeño tamaño y ya hayamos asumido que las vamos a usar como plantas temporales, lo ideal es indagar un poco en las características de cada planta y colocar en el jardín o terraza con la orientación, horas de luz, riego,...adecuado y sacar la mejor partida a cada una. 

Integra las plantas aromáticas en tu espacio, ya verás cuantas satisfacciones, no te arrepentirás.

Las plantas aromáticas que nosotros más usamos pertenecen a tres familias:

- liliáceas (ajo, cebolla, chalotas, cebollino, etc)

- apiáceas (perejil, hinojo, angélica, anís, zanahoria, etc)

- lamíaceas (lavanda, tomillo, salvia, orégano, menta, melisa, etc)

Allium

Las liliáceas son ampliamente cultivadas para conseguir sus preciados bulbos, simples o compuestos, tan usados en la cocina.

Los Alium se han introducido en la jardinería por sus bellas cabezas florales. Las plantas son acintadas y del centro emerge una inflorescencia de cierta altura, de forma esférica y distintos colores según cada especie y variedad (blancas, rosadas, azuladas, …)

Flor de cebolla


Tienen necesidades muy básicas de agua, de suelo (drenantes), de mantenimiento, ...el único detalle que tenemos que tener en cuenta es el viento y la necesidad de un posible entutorado.

Cebollas
Huerta de cebollas

Una de las pequeñitas, no necesita entutorado, es el cebollino: Allium schoenoprasum.

Son muy elegantes y muy rústicas.

En un negocio de hostelería de mi localidad, plantan todos los años varias cebollas (Allium cepa) de distinto tamaño en una maceta en primavera. Allí están en conjunto de diversas alturas todo el verano, poniendo una nota decorativa muy elegante. Ahora en otoño, las retiran ya secas. ¡No se puede tener más por menos! Jugando con el estilo de macetas, podemos conseguir cosas muy chulas con los Allium.

Zanahoria
Flores de zanahoria

Las apiáceas son plantas que tradicionalmente se denominaban "umbelíferas". Presentan tallos largos, hojas muy a menudo partidas, divididas, …raíces engrosadas e inflorescencias en umbelas compuestas (tipo paraguas). Cultivo muchas de ellas, es una familia muy interesante.

El perejil (Petroselinum sp) es de las que siempre tengo cerca de la cocina. Es una planta bianual que merece la pena reponer. Hay una variedad que en jardinería da mucho juego, el perejil rizado. Sus hojas son muy densas y merece la pena el efecto también en maceta (un poco profunda para que la raíz viva bien). Al segundo año, florece, da semillas y comienza nuevo ciclo.

Perejil
Perejil semillando

El hinojo (Foeniculum vulgare) es una joyita de planta. Sus hojas largas y delgadas son incomparables para dar sensación etérea. Florece en verano en color amarillo. Se puede encontrar silvestre en todo el país y alcanza hasta los 2 metros. En mi jardín, cultivo "Hinojo dulce" o "de Florencia", de unos 80 cm de alto y forma en primavera un bulbo grueso y blanco que se aprovecha como hortaliza y sus semillas como especia.

Hinojo
Hinojo en flor

No me quiero enrollar mucho, destacaría entre las apiáceas otro género muy bonito y más desconocido para jardín, la Angélica.

Salvias
Matas de salvias

Para terminar, las lamíaceas, la familia en que casi todo el mundo piensa al hablar de aromáticas. Comprende unos 200 géneros, con 3.500 especies. Su nombre era "labiadas", por la forma peculiar que tienen las flores.

Las llamamos hierbas, cuando hay una mayoría que son pequeños arbustos perennes. Es muy importante en esta familia, la poda varias veces al año.

Lavanda
Lavandas inglesas

Creo que la planta aromática más usada en jardinería es la lavanda. Tiene como unos 260 taxones descritos. Las más conocidas, de tonos azulados, dan lugar a un tono con su nombre y casi todo el mundo reconoce sus espigas florales.

Lavanda


En suelo, tenemos que tener en cuenta el ph y el drenaje para seleccionar las idóneas para nuestro jardín. En suelos ácidos y climas húmedos, no todas se adaptan sin previas medidas acondicionadoras. Lavandula stoechas no suele tener grandes problemas.

Lavanda
Lavanda stoechas

Otra lamiácea de mucha implantación es Santolina (Santonina chamaecypissus) , por sus tonos grisáceos. Sin embargo, lo que mucha gente desconoce es la existencia de otras variedades muy interesantes en tonos verdes, igual más difíciles de conseguir habitualmente.

Salvia Officinalis
Salvia officinalis

Las Salvias, otro gran apartado de variedades. La salvia común (Salvia officinalis) es una planta de floración primaveral cuyas hojas son hermosas por si mismas todo el año. Existen cultivares variegados (de menos vigor). Florece en primavera.

Salvia Officinalis


Existen otras especies muy interesantes con cruces, de diversos colores, con repetición de floraciones veraniegas: S. microphylla

Salvia microphylla
Salvia microphylla

Romero (Rosmarinus officinalis) es un arbusto perenne de entre 40 y 1,5 m, muy rústico y que suele  florecer en marzo y repetir floración a mediados de octubre. Los diferentes cultivares e híbridos pueden alcanzar anchuras entre 80 cm y 3 m, pudiendo tener portes muy diferentes: erectos, rastreros, colgantes, … Seleccionando el que nos interese, podemos hacer desde un seto hasta usar de cubre-suelos.

Romero


Orégano (Origanum sp) y tomillo (Thymus sp) están entre las plantas cubre-suelo y de orientaciones soleadas.

Nepeta tiene unos híbridos muy interesantes, como Nepeta x faassennii. Se puede comportar como caduca en zonas frías, aún así merece la pena en jardinería.

Nepeta


En otro extremo de la familia están las mentas, ávidas de suelos húmedos y con facilidad invasoras por su multiplicación por estolones.

Menta x piperita
Mentha x piperita

Hay muchas más plantas aromáticas, deseo que esta entrada sea un pequeño aperitivo y os invito a seguir investigando, por ejemplo: las compuestas

Aquilea y artemisia
Achilleas y artemisia

....

Gracias a ti Llosona por escribir un post tan interesante e instructivo. Conociendo los detalles que nos has contado de las hierbas aromáticas será más fácil buscarles un sitio en nuestros jardines.

Seguiré leyendo tus reportajes en Paisaje Vegetal para deleitarme con las imágenes y conocimientos que compartes.


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3 comentarios

  1. Precioso artículo, me ha encantado, felicidades Paisaje Vegetal, no conocía tu blog, pero ya te sigo.

    A ver si me animo yo a participar.

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  2. Si, Hector, nuestra querida Llosona. Harás bien en seguir su blog..., se aprenden muchas cosas con ella. Aunque eso tu ya lo sabrás, en el foro da gusto leerla.

    Y tu ya sabes, cuando quieras estás invitado!

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